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Chronologie de l'Ancien Régime
ANNÉE POLITIQUE ÉCONOMIE ET SOCIÉTÉ CULTURE
       
1494 Début des Guerres d'Italie (1494-1559).   Église Saint-Étienne-du-Mont à Paris (ap. 1494).
1495     Tapisseries de la Dame à la Licorne (1495-1500).
1498 Avènement de Louis XII d'Orléans.  
  • Maître de Moulins, Triptyque de la Vierge en gloire entourée d'anges.
  • Aile Louis XII du château de Blois.
Fin XVe siècle    
  • Rose de la Sainte-Chapelle (Paris).
  • Château d'Amboise.
1505     Josquin des Prés arrive à la cour de Louis XII (1505-1515).
1511 Formation d'une Sainte Ligue contre la France.    
1513 6 juin. Défaite de Louis XII à Novare.    
1515
  • 1er janvier. Avènement de François Ier.
  • 13-14 septembre. Victoire française à Marignan où s'illustre le chevalier Bayard.
  Début de la construction du château de Chenonceau (1515-1522).
1516 13 août. Traité de Noyon, offrant le Milanais à la France. 12 septembre. Concordat de Bologne reconnaissant au roi de France la nomination des évêques. Léonard de Vinci s'installe en France auprès de François Ier.
1518     Début de la construction du château d'Azay-le-Rideau (1518-1527).
1519     Début de la construction du château de Chambord (1519-1537).
1520 24 juin. Entrevue entre François Ier et Henri VIII d'Angleterre au camp du Drap d'or.    
1525 24 février. Capture de François Ier à la bataille de Pavie.    
1526 14 janvier. Traité de Madrid, inappliqué par François Ier après sa libération.    
1529 3 août. Signature de la Paix des Dames.    
1530   Fondation du Collège royal par François Ier, ancêtre du collège de France. Début de construction du château d'Écouen.
1532 mai. Alliance de François Ier avec les princes protestants allemands.  
  • François Rabelais, Pantagruel.
  • Clément Marot introduit le sonnet italien dans la poésie française.
1534 4 octobre. Affaire des Placards. avril-septembre. Voyage de Jacques Cartier au Canada.
  • François Rabelais, Gargantua.
  • François Ier aménage le château de Fontainebleau : Rosso décore la galerie (1534-1539) et Primatice les chambres du roi et de la reine (1533-1537).
1535 Alliance de François Ier avec Soliman le Magnifique.   Jean et François Clouet, Portrait de François Ier.
1537     Décret à l'origine du dépôt légal imposant le dépôt d'un exemplaire à la Bibliothèque royale de toutes les publications imprimées en France.
1539 Ordonnance de Villers-Cotterêts imposant l'emploi du français dans les actes officiels.  
  • Robert Estienne, Dictionnaire latin-français et Dictionnaire français-latin.
  • Début de la construction du château de Saint-Germain-en-Laye.
1544 18 septembre. Traité de Crépy signé avec Charles Quint.    
1546     François Rabelais, le Tiers Livre.
1547 31 mars. Mort de François Ier et avènement d'Henri II.   Château d'Anet par Philibert Delorme pour Diane de Poitiers (1547-1552).
1548     Jean Goujon, la fontaine des Innocents (1548-1549).
1549   Création de la Bourse de Toulouse.
  • Joachim du Bellay, Défense et Illustration de la langue française (devient le manifeste de la Pléiade).
  • Pierre Lescot, aile neuve du Louvre (1549-1555).
1550    
  • Diane chasseresse par l'école de Fontainebleau.
  • Tombeau de François Ier et Claude de France par Philibert Delorme et Pierre Bontemps, la basilique de Saint-Denis.
1552   Invention de la ligature des artères par Amboise Paré. Pierre de Ronsard, les Odes, les Amours.
1553    
  • Création de la Pléiade autour de Ronsard.
  • Introduction de l'ode.
  • Naissance de la tragédie classique avec la Cléopâtre captive d'Étienne Jodelle.
1555    
  • Louise Labé, Sonnets.
  • Ramus, Dialectique.
1558 janvier. Prise de Calais, la dernière place anglaise.  
  • Marguerite de Navarre, l'Heptaméron.
  • La nouvelle (alors appelée «conte») accède au rang de genre littéraire.
  • Joachim du Bellay, les Antiquités de Rome, les Regrets.
1559
  • 3 avril. Traité du Cateau-Cambrésis mettant fin aux guerres d'Italie.
  • 10 juillet. Avènement de François II.
26 mai. Premier synode national des Églises réformées, organisé par Jean Calvin. Jean Calvin, Institution de la réligion chrétienne (édition définitive).
1560
  • mars. Conjuration d'Amboise.
  • 5 décembre. Avènement de Charles IX, sous la régence de Catherine de Médicis.
  François Clouet, le Bain de Diane.
1561     Tombeau de Henri II et Catherine de Médicis par Primatice et Germain Pilon, la basilique de Saint-Denis (1561-1573).
1562
  • 17 janvier. Édit de Saint-Germain reconnaissant la liberté du culte protestant.
  • 1er mars. Massacre de Huguenots à Wassy : début des guerres de Religion (1562-1598).
   
1563 19 mars. Paix d'Amboise mettant fin à la première guerre de Religion. Édit de Michel de l'Hospital portant création des tribunaux de commerce.  
1566   Création de la Bourse de Rouen.  
1567 26-28 septembre. Tentative huguenote d'enlèvement de Charles IX.    
1568
  • 23 mars. Paix de Longjumeau mettant un terme à la deuxième guerre de Religion.
  • août. Arrestation de Condé et Coligny par Catherine de Médicis.
   
1569 13 mars. Victoire des catholiques à Jarnac.    
1570 8 août. Paix de Saint-Germain-en-Laye: fin de la troisième guerre de Religion.   Transfert de la Bibliothèque royale, alors sise à Fontainebleau, au Louvre ; Jacques Amyot en devient l'administrateur.
1572 23-24 août. Massacre de la Saint-Barthélemy.    
1573 juillet. Édit de pacification de Boulogne concluant la quatrième guerre de Religion.    
1574 30 mai. Avènement d'Henri III et reprise de la guerre contre les Huguenots.   Étienne de La Boétie, Discours de la servitude volontaire (posthume).
1576
  • 6 mai. Édit de Beaulieu.
  • 8 juin. Formation de la Sainte Ligue.
   
1577 17 septembre. Paix de Bergerac.    
1578     Début de la construction du Pont-Neuf à Paris.
1580 Septième guerre de Religion.   Montaigne, Essais (1580-1595) : inauguration d'un nouveau genre littéraire, l'essai.
1583     Robert Garnier, les Juives.
1586 Huitième guerre de religion, dite des «Trois Henri» (1586-1587).    
1588 12 mai. Journée des Barricades à Paris.    
Les Bourbons
1589
  • 30 avril. Réconciliation de Henri III et de Henri de Navarre.
  • 1er août. Assassinat de Henri III ; Henri de Navarre lui succède sous le nom de Henri IV, c'est l'avènement des Bourbons.
  Naissance de l'âge baroque.
1593 25 juillet. Abjuration de Henri IV.    
1594
  • 24 février. Sacre de Henri IV.
  • 27 décembre. Attentat contre le roi.
   
1595    
  • Montaigne, les Essais (édition définitive).
  • Grande Galerie du Louvre (1595-1656).
1596    
  • François de Malherbe, Ode au roy Henry le grand.
  • Grangier, traduction de la Divine Comédie de Dante.
1598
  • 13 avril. Édit de Nantes qui clôt les guerres de Religion.
  • Nomination de Sully à la surintendance générale des Finances : il devient le principal conseiller du roi.
   
1600 5 octobre. Mariage de Henri IV et de Marie de Médicis. Olivier de Serres, Théâtre d'agriculture et mesnage des champs.  
1602   29 septembre. Nomination d'Angélique Arnaud comme abbesse de Port-Royal-des-Champs.  
1604   Édit de la Paulette qui autorise l'hérédité des offices moyennant le paiement d'une taxe.  
1605    
  • Achèvement du Pont-Neuf (premier pont de Paris construit sans maisons).
  • Construction de la place Royale à Paris, actuelle place des Vosges (1605-1612).
1606    
  • Jean Nicot (dir.), Trésor de la langue française (posthume).
  • Malherbe esquisse dans Remarques sur Desportes les principes de l'idéal poétique classique (clarté, simplicité, rigueur).
1607    
  • Honoré d'Urfé, l'Astrée (1607-1628).
  • Vogue du genre pastoral.
  • Début de la construction de la place Dauphine à Paris.
1608   3 juillet. Fondation de Québec par Samuel de Champlain. Mathurin Régnier, premières Satires.
1609     François de Sales, Introduction à la vie dévote.
1610 14 mai. Assassinat de Henri IV par François Ravaillac: avènement de Louis XIII. La régence est assurée par Marie de Médicis (jusqu'en novembre 1614). Charles Loyseau, Traité des Offices. Naissance du libertinage, sous sa forme savante. Il s'épanouit durant tout le XVIIe et le XVIIIe siècle; après la mort de Louis XIV, il gagne le domaine des mœurs. Naissance de la préciosité (l'adjectif «précieuse» n'apparaît toutefois que vers 1650); ouverture des premiers salons littéraires, en particulier l'hôtel de Rambouillet.
1611   Fondation de la congrégation de l'Oratoire par Bérulle.  
1614 27 octobre. Convocation des États généraux, la dernière avant 1789.   Première traduction française du Don Quichotte de Cervantès.
1615     Palais du Luxembourg à Paris pour Marie de Médicis (1615-1620).
1617 24 avril. Coup d'éclat de Louis XIII : assassinat de Concini et exile de la reine mère.    
1620 Réunion du Béarn à la couronne.    
1621     Théophile de Viau, Œuvres.
1624 Le cardinal de Richelieu devient le ministre principal de Louis XIII.    
1626   Édit interdisant la pratique du duel.  
1627 10 août. Siège de La Rochelle, bastion protestant. Création de la Compagnie de la Nouvelle-France par Richelieu.  
1628 29 octobre. Capitulation de La Rochelle.    
1629 28 juin. Paix d'Alès confirmant la liberté de culte des Protestants.   La compagnie des Comédiens du roi s'établit au théâtre de l'Hôtel de Bourgogne.
1630 10 novembre. Journée des Dupes, qui confirme la confiance du roi en Richelieu.    
1631     1er mai. Premier numéro de la Gazette de France de Théophraste Renaudot.
1632   Galilée, Dialogue sur les deux grands systèmes du monde.  
1633   Abjuration de Galilée sous la contrainte de l'Inquisition. Jacques Callot, série des Grandes misères de la guerre.
1634   Fondation de l'Académie française.  
1635
  • mai. Entrée de la France dans la guerre de Trente Ans (1618-1648).
  • Acquisition de la Guadeloupe et de la Martinique par Richelieu.
 
  • Georges de La Tour, le Tricheur à l'as de carreau.
  • Chapelle de la Sorbonne à Paris, pour Richelieu (1635-1642).
1636    
  • Marin Mersenne, Harmonie universelle.
  • Simon Vouet, série des Hommes illustres pour le Palais-Cardinal (actuel Palais-Royal, 1636-1638).
1637    
  • Descartes, Discours de la méthode.
  • Pierre Corneille, le Cid. Querelle du Cid.
1639     Le Lorrain, Port de mer au soleil couchant
1640  
  • Louis XIII fait frapper le Louis, une pièce d'or d'un poids double de celui de l'écu de Louis IX.
  • Création de l'Imprimerie nationale.
  • Développement du jansénisme.
  • Jansénius, Augustinus.
  • Corneille, Horace.
1641    
  • Descartes, Méditations métaphysiques.
  • Corneille, Cinna.
1642
  • août-septembre. Conjuration et exécution de Cinq-Mars.
  • décembre. Après la mort de Richelieu, Mazarin devient le principal ministre de Louis XIII.
Invention de la «roue pascale» (première machine à calculer) par Blaise Pascal. Le Nain, le Repas de paysans.
1643
  • 14 mai. Mort de Louis XIII et avènement de Louis XIV, sous la régence d'Anne d'Autriche.
  • 19 mai. Victoire française à Rocroi, contre les Espagnols.
 
  • Molière fonde l'Illustre-Théâtre et impose le genre jusqu'alors délaissé et méprisé de la comédie.
  • Corneille, Polyeucte.
1644     Descartes, Principes de la philosophie.
1645    
  • Début de construction de l'église du Val-de-Grâce.
  • Le Sueur, série de la Vie de saint Bruno pour le cloître des Chartreux (1645-1648).
1647   Expériences de Pascal sur la nature du vide (jusqu'en 1648). Vaugelas, Remarques sur la langue française.
1648
  • 15 janvier. Lit de justice du roi qui engendre la Fronde (1648-1653).
  • 24 octobre. Traités de Westphalie, qui mettent fin à la guerre de Trente Ans. L'Espagne continue néanmoins la guerre.
  Fondation de l'Académie royale de peinture et de sculpture (Paris).
1649    
  • Pierre Gassendi, Syntagma philosophicum.
  • Descartes, les Passions de l'âme.
v. 1650     Nicolas Poussin, les Bergers d'Arcadie.
1653   Condamnation papale du jansénisme.  
1654 7 juin. Sacre de Louis XIV à Reims.    
1656    
  • Début de construction de Vaux-le-Vicomte (Le Vaux, Le Brun, Le Nôtre).
  • Diffusion des Provinciales de Blaise Pascal (1656-1657).
1658 14 juin. Victoire française à la bataille des Dunes.    
1659 7 novembre. Traité des Pyrénées qui met un terme à la guerre contre l'Espagne.   Molière, les Précieuses Ridicules.
1660     Début de l'apogée du classicisme (1660-1680).
1661 9 mars. Mort de Mazarin : Louis XIV décide de gouverner seul. Création de l'Académie royale de danse. Début des travaux d'agrandissement du château de Versailles.
1662   Achat de la manufacture des Gobelins.
  • Molière, l'École des femmes.
  • Arnauld et Nicole, Logique de Port-Royal.
1663    
  • Querelle de l'École des femmes.
  • Début de construction du Collège des Quatre-Nations (Paris).
1664   Fondation de la compagnie des Indes orientales et de la compagnie des Indes occidentales, par Colbert.
  • Molière, le Tartuffe (première version).
  • La Rochefoucauld, Maximes (première version).
1665 12 décembre. Nomination de Colbert au contrôle général des finances ; il devient le principal conseiller du roi. Les manufactures d'Aubusson et de Saint-Gobain deviennent manufactures royales sous l'impulsion de Colbert. Molière, Dom Juan.
1666   Fondation de l'«Académie royale des sciences» par Colbert.
  • Molière, le Misanthrope.
  • Furetière, le Roman bourgeois.
1667 Guerre de Dévolution contre l'Espagne (1667-1668). avril. Le Code Louis, sur la procédure civile. Fondation de l'Observatoire de Paris.
  • Jean Racine, Andromaque.
  • La Colonnade du Louvre (Le Vau, Le Brun, Perrault, 1667-1678).
1668 2 mai. Traité d'Aix-la-Chapelle qui met fin à la guerre.  
  • Racine, les Plaideurs.
  • Jean de La Fontaine, premières Fables.
  • Molière, l'Avare.
1669   Création de la Compagnie du Nord.
  • Racine, Britannicus.
  • Les Lettres portugaises lancent la vogue du roman épistolaire.
1670  
  • août. Code de procédure criminelle.
  • Invention de la balance par Roberval.
  • Création de la Compagnie du Levant.
  • Molière, le Bourgeois gentilhomme.
  • Blaise Pascal, Pensées (posthume).
  • Racine, Bérénice.
  • Début de la querelle des Anciens et des Modernes.
1671   Création de l'Académie royale d'architecture. Madame de Sévigné, premières Lettres.
1672 Guerre de Hollande (1672-1679).   Lully, nommé directeur de l'Académie royale de musique.
1673   mars. Code Savary, ou ordonnance de commerce.  
1674    
  • Nicolas Malebranche, de la Recherche de la vérité.
  • Boileau, Art poétique.
1676   Edme Mariotte définit la loi de compressibilité des gaz. Lully, Atys.
1677     Racine, Phèdre.
1678 Traités de Nimègue (1678-1679) qui mettent un terme à la guerre de Hollande. Vauban, commissaire des fortifications (1678). Madame de Lafayette, La Princesse de Clèves.
1679   Fondation d'une commission exceptionnelle, la Chambre ardente. Dôme de l'hôtel des Invalides par Mansart.
1680   Fondation de la Comédie-Française.  
1681   Dragonnades jusqu'à la révocation de l'édit de Nantes. Jacques Bossuet, Discours sur l'histoire universelle.
1682 Installation permanente de la cour à Versailles.
  • Bossuet, Déclaration du clergé de France (sur le gallicanisme).
  • En hommage au roi, Cavelier de La Salle nomme Louisiane la terre américaine qu'il découvre.
 
1683     Marc-Antoine Charpentier, Orphée descendant aux Enfers.
1685 18 octobre. Révocation de l'édit de Nantes par l'édit de Fontainebleau. Codification de l'esclavage par le Code noir. Hardouin-Mansart, architecte de la place des Victoires à Paris.
1686 9 juillet. Formation de la ligue d'Augsbourg, coalition européenne contre Louis XIV.  
  • Fontenelle, Entretiens sur la pluralité des mondes.
  • Lully, Armide.
1687   Isaac Newton expose sa théorie de la gravitation universelle dans Principes mathématiques de philosophie naturelle.
  • Poursuite de la Querelle des Anciens et des Modernes.
  • Le Grand Trianon de Versailles.
  • Hardouin-Mansart, place Vendôme à Paris (1687-1700).
1688 Guerre de la ligue d'Augsbourg (1688-1697).   La Bruyère, les Caractères.
1690     Publication du Dictionnaire universel de Furetière.
1694 26 juin. Victoire française à Fleurus.   Première édition du Dictionnaire de l'Académie française.
1695   18 janvier. Édit sur la capitation.  
1697 20 septembre et 30octobre. Traités de Ryswick mettant fin à la guerre.  
  • Pierre Bayle, Dictionnaire historique et critique.
  • Charles Perrault, Contes de ma mère l'Oye.
1699    
  • Fénelon, les Aventures de Télémaque.
  • Chapelle royale de Versailles (1699-1710).
1701 Début de la guerre de succession d'Espagne (1701-1713).    
1702   24 juin. Début de la révolte des Camisards (jusqu'en 1705). .
1707   Vauban, Projet d'une dîme royale.  
1709   octobre. Expulsion des religieuses jansénistes de Port-Royal-des-Champs.  
1713 11 avril. Paix d'Utrecht, qui met fin à la guerre de succession d'Espagne. Bulle Unigenitus du pape Clément XI, condamnant le jansénisme.  
1714 6 mars. Traité de Rastadt qui entérine les négociations de la paix d'Utrecht.    
1715
  • 1er septembre. Mort de Louis XIV et avènement de son arrière-petit-fils, Louis XV.
  • 2 septembre. Annulation du testament royal : régence de Philippe, duc d'Orléans.
La mort de Louis XIV marque le début du siècle des Lumières.
  • Lesage, Gil Blas de Santillane (1715-1735).
  • François Couperin, Leçons de ténèbres.
1717    
  • Cardinal de Retz, Mémoires.
  • Antoine Watteau, Embarquement pour Cythère.
1718   4 décembre. La Banque générale de John Law (fondée en 1716) devient Banque royale.  
1721     Montesquieu, Lettres persanes.
1722 25 octobre. Sacre de Louis XV.    
1723 16 février. Majorité du roi.    
1724  
  • Création de la Bourse de Paris.
  • Un arrêt du Conseil de roi accorde un monopole aux agents de change.
 
1726 12 juin. Fleury, ministre d'État (jusqu'à sa mort en 1743).    
1730     Marivaux, le Jeu de l'amour et du hasard.
1731   Création de l'Académie royale de chirurgie. Prévost, Manon Lescaut.
1733 octobre. Début de la guerre de succession de Pologne (1733-1735).   Jean-Philippe Rameau, Hippolyte et Aricie.
1735 Traité de Vienne (ratifié le 18 novembre 1738) qui met un terme au conflit européen.    
1736   Mission scientifique de Maupertuis en Laponie, mettant en évidence l'aplatissement de la Terre aux pôles (1736-1737). Décoration de l'hôtel de Soubise.
1737    
  • Marivaux, les Fausses Confidences.
  • Voltaire, Lettres philosophiques (édition définitive).
1739     Saint-Simon, Mémoires (1739-1751, publication posthume en 1829)
1740 Début de la guerre de succession d'Autriche (1740-1748).  
  • Jean-Baptiste Siméon Chardin, le Bénédicité.
  • Guillaume Coustou, les Chevaux de Marly.
1742     Palais Rohan à Strasbourg.
1743 janvier. Mort de Fleury : Louis XV règne seul. D'Alembert, Traité de dynamique.  
1745 11 mai. Victoire des Français à la bataille de Fontenoy. Premier métier à tisser entièrement automatique, créé par Jacques de Vaucanson.  
1746    
  • Vauvenargues, Introduction à la connaissance de l'esprit humain ; Réflexions et Maximes.
  • Diderot, Pensées philosophiques.
  • Étienne Bonnot de Condillac, Essai sur l'origine des connaissances humaines.
1747   Création de l'École nationale des ponts et chaussées.  
1748 18 octobre. Traité d'Aix-la-Chapelle qui met un terme à la guerre de succession d'Autriche.  
  • Montesquieu, De l'esprit des lois.
  • Voltaire, Zadig ou la Destinée.
  • Premières fouilles archéologiques à Pompéi.
  • Julien Offray de La Mettrie, l'Homme-machine.
1749   Publication des Histoire naturelle de Buffon (1749-1788).  
1750     Jean-Jacques Rousseau, Discours sur les sciences et les arts.
1751     Parution des premiers volumes de l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert (jusqu'en 1766).
1754     Condillac, Traité des sensations.
1755     Rousseau, Discours sur l'origine et les fondements de l'inégalité parmi les hommes.
1756 août. Début de la guerre de Sept Ans (1756-1763).
  • Projet, de Machault d'Arnouville, d'un impôt sur les revenus.
  • François Quesnay, Tableau économique.
  • Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, Système de la nature.
  • Joseph Vernet, Vue du port de Toulon.
1757 5 janvier. Attentat de Damiens contre le roi Louis XV.    
1758 9 octobre. Le duc de Choiseul devient secrétaire d'État aux Affaires étrangères.   Helvétius, de l'Esprit.
1759     Voltaire, Candide ou l'optimisme.
1760     Diderot commence la rédaction de la Religieuse (posthume, 1796).
1761 15 août. Pacte de famille entre la France et l'Espagne, contre l'Angleterre.  
  • Rousseau, Julie ou la Nouvelle Héloïse.
  • Jean-Baptiste Geruze, l'Accordée de village.
1762   10 mars. Exécution de Jean Calas, ce qui entraîne l'intervention de Voltaire contre la justice royale. Rousseau, Du contrat social ; Émile.
1763 10 février. Traité de Paris qui achève la guerre de Sept Ans. Mesure, inspirée des physiocrates, pour la libre circulation des grains.  
1764    
  • Voltaire, Dictionnaire philosophique.
  • Début de la construction de l'église Sainte-Geneviève (actuel Panthéon).
1765     Rousseau rédige ses Confessions (1765-1770, posthume, 1782-1789).
1766 3 mars. Scéance de la Flagellation : Louis XV impose un lit de justice au Parlement. Début du tour du monde de Bougainville (jusqu'en 1769). Jean-Honoré Fragonard, les Hussards heureux de l'escarpolette.
1767   Bannissement des Jésuites du royaume.  
1768
  • 16 septembre. Maupeou devient chancelier.
  • Achat de la Corse par Louis XV.
   
1770 24 décembre. Disgrâce de Choiseul. Élaboration de la géométrie descriptive par Gaspard Monge.  
1771 Formation d'un «triumvirat», composé de Maupeou, Terray et le duc d'Aiguillon. Premier fardier à vapeur, par Joseph Cugnot. Jean Antoine Houdon, buste de Diderot.
1773     Diderot, Jacques le Fataliste (posthume, 1796).
1774
  • 10 mai. Mort de Louis XV et avènement de Louis XVI.
  • 24 août. Turgot, contrôleur général des finances: renvoyé en 1776 après l'opposition générale à ses réformes écomoniques.
   
1775    
  • Beaumarchais, le Barbier de Séville.
  • Début de la construction des salines royales d'Arc-et Senans par Ledoux.
1776   janvier. Abolition des jurandes, maîtrise et corporations.  
1777 juin. Necker, directeur général des Finances, démissionnaire en 1781. Invention de la balance de torsion par Coulomb. Diderot, le Neveu de Rameau.
1781   22 mai. Édit de Ségur interdisant aux roturiers l'accès aux commandements militaires. Jean Antoine Houdon, Voltaire (statue de marbre).
1782   Création du centre métallurgique du Creusot. Choderlos de Laclos, les Liaisons dangereuses.
1783
  • 3 septembre. Traité de Paris reconnaissant la souveraineté des États-Unis d'Amérique.
  • 10 novembre. Calonne, contrôleur général des Finances.
  • Premièr vol d'un ballon à air chaud, conçu par les frères Montgolfier, bientôt suivi du premier vol humain en aérostat effectué par Pilâtre de Rozier.
  • Construction du premier bateau à vapeur.
 
1784    
  • Beaumarchais, le Mariage de Figaro.
  • Jacques Louis David, le Serment des Horaces.
1785 Affaire du collier de la reine. Premier essai animal du parachute de Jean-Pierre Blanchard. Construction du mur des Fermiers généraux par Ledoux.
1786  
  • Traité de commerce franco-anglais.
  • Première ascension du mont Blanc par Jacques Balmat et Michel Paccard.
 
1787 avril. Après le renvoi de Calonne, Loménie de Brienne devient le ministre principal de Louis XVI. Lavoisier, Méthode de nomenclature chimique.  
1788
  • 8-10 mai. Lit de justice royal : déclenche une révolte des Parlements.
  • 7 juin. Journée des Tuiles à Grenoble.
  • 8 août. Convocation royale des États généraux pour mai 1789.
  • 25 août. Necker remplace Loménie de Brienne.
Lagrange, Mécanique analytique.  
1789
  • mars-mai. Rédaction des cahiers de doléances et élections des députés aux États généraux.
  • 30 avril. Création du club des Jacobins.
  • 5 mai. Ouverture des États généraux à Versailles.
  • 17 juin. Le tiers état se proclame Assemblée nationale ; le 19, il est rejoint par la majorité du clergé et quelques nobles.
  • 20 juin. Serment du Jeu de paume : l'Assemblée refuse de se séparer avant d'avoir élaboré une Constitution.
  • 9 juillet. L'assemblée nationale se déclare constituante.
  • 11 juillet. Renvoi de Necker.
  • 14 juillet. Prise de la Bastille par le peuple parisien.
  • 16 juillet. Rappel de Necker.
  • 20 juillet-début août. La Grande Peur.
  • 4 août. Abolition des privilèges.
  • 26 août. Déclaration des droits de l'Homme et du Citoyen.
  • 5-6 octobre. Émeutes de parisiennes marchant sur Versailles.
  • 19 décembre. Création de l'Assignat.
  • Création de 83 départements français, qui remplacent les anciennes provinces.
David, le Serment du Jeu de Paume.
1790
  • mai. Création du club des Cordeliers.
  • 12 juillet Adoption de la Constitution civile du clergé.
  • 14 juillet. Fête de la Fédération.
  • 27 novembre. Obligation du serment de fidélité à la nation par les membres du clergé.
   
1791
  • 21 juin. Arrestation du roi à Varennes.
  • 17 juillet. Fusillade du Champ-de-Mars.
  • 3 septembre. Adoption de la Constitution.
  • 14 septembre. Le roi prête serment à la Constitution et devient «roi des Français».
  • 1er octobre. Première réunion de l'Assemblée législative.
14 juin. Loi Le Chapelier contre les associations de métiers. Marquis de Sade, Justine ou les Malheurs de la vertu (édition définitive en 1797).
1792
  • 20 avril. Déclaration de guerre au roi de Bohême et de Hongrie.
  • 11 juin. Veto royal sur deux décrets de l'Assemblée.
  • 20 juin. Invasion des Tuileries par les sans-culottes.
  • 25 juillet. Manifeste de Brunswick.
  • 27 juillet. Confiscation des biens des émigrés.
  • 10 août. Chute de la monarchie et commune insurrectionnelle de Paris.
  • 25 avril. Première utilisation de la guillotine contre un bandit du nom de Pelletier.
  • 20 septembre. Loi sur le divorce.
  • La Carmagnole.
  • Rouget de Lisle, la Marseillaise.